Πέμπτη 02 Δεκεμβρίου 2021 -
Ξάστερος ουρανός

8 °C

Σήμερα, 2. Δεκεμβρίου 2021

Νέες ενδείξεις για την υπάρξει νερού στον δορυφόρο του Δία, Ευρώπη



Οι ενδείξεις προέρχονται από το διαστημικό σκάφος Galileo το οποίο μπορεί να έχει πέσει νεκρό εδώ και 15 χρόνια, συνεχίζει όμως να παρέχει πολύτιμες πληροφορίες.

Οι επιστήμονες, σε ανάλυση στοιχείων από το 1997, συνειδητοποίησαν μόλις τώρα ότι είχε πιθανότατα καταγράψει στον δορυφόρο του Δία, Ευρώπη, έναν τεράστιο πίδακα νερού που είχε εκτοξευθεί στο διάστημα.

Αυτό ενισχύει την πεποίθηση ότι κάτω από την παγωμένη επιφάνεια της Ευρώπης «κρύβεται» ένας εξίσου τεράστιος ωκεανός και ότι σε αυτόν υπάρχουν συνθήκες φιλικές για την ανάπτυξη κάποιων μορφών ζωής. Οι επιστήμονες υποψιάζονται εδώ και χρόνια ότι ένας αλμυρός ωκεανός βρίσκεται κάτω από ένα στρώμα πάγου πάχους 15 έως 25 χιλιομέτρων.

Κατά καιρούς, φαίνεται πως και η Ευρώπη εκτοξεύει πίδακες αυτού του παγιδευμένου νερού στο διάστημα. Σύμφωνα με μια εκτίμηση, ο ωκεανός αυτός, βάθους 60 έως 150 χιλιομέτρων, διαθέτει διπλάσιο όγκο νερού από όλους μαζί τους ωκεανούς της Γης.

Όταν τον Δεκέμβριο του 1997 ο «Γαλιλαίος» είχε κάνει το κοντινότερο πέρασμά του από την Ευρώπη, πετώντας σε απόσταση μόνο 400 χιλιομέτρων από την επιφάνειά της, τα όργανά του κατέγραψαν επί πέντε λεπτά στην ατμόσφαιρά της ασυνήθιστες ενδείξεις τόσο στο μαγνητικό πεδίο, όσο και στην πυκνότητα του πλάσματος σωματιδίων, οι οποίες εκτιμάται ότι προέρχονταν από ένα τέτοιο πίδακα υδρατμών που έφθασε σε ύψος εκατοντάδων χιλιομέτρων.

Η επόμενη αποστολή Europa Clipper της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας (NASA), που προγραμματίζεται να εκτοξευθεί το 2022 με προορισμό την Ευρώπη, θα διαθέτει τα κατάλληλα όργανα για να μελετήσει τους πίδακες, πράγμα που θα δώσει στους επιστήμονες μια καλύτερη εικόνα για τη σύσταση του υπόγειου ωκεανού της.

Αυτό που θέλουν να απαντήσουν πλέον οι επιστήμονες και αποτελεί το μεγάλο ερωτηματικό, είναι να εάν η Ευρώπη η οποία έχει το μέγεθος περίπου της Σελήνης, με θερμοκρασίες που ποτέ δεν ξεπερνούν τους μείον 160 βαθμούς Κελσίου, είναι φιλόξενη για ζωή.