Κυριακή 31 Μαΐου 2020 -
Μερική συννεφιά

18 °C

Σήμερα, 31. Μαΐου 2020

Αρχαίοι, άγνωστοι ιοί ανακαλύφθηκαν κλεισμένοι σε πάγους στο Θιβέτ..



Εν μέσω της διεθνούς ανησυχίας για την εξάπλωση του νέου κοροναϊού στην Κίνα, η είδηση της ανακάλυψης αρχαίων, άγνωστων ως τώρα στην επιστήμη, ιών κλεισμένων σε πάγους στο Θιβέτ σίγουρα προκαλεί, πέρα από επιστημονικό ενδιαφέρον, και κάποιο...προβληματισμό.

Όπως αναφέρεται σε δημοσίευμα του Live Science, οι παγωμένοι αυτοί ιοί ήταν κλεισμένοι σε παγετώνα του βορειοδυτικού οροπεδίου του Θιβέτ εδώ και 15.000 χρόνια- και πολλοί από αυτούς είναι άγνωστοι στη σύγχρονη επιστήμη.

Επιστήμονες τους ανακάλυψαν στο πλαίσιο της μελέτης δύο πυρήνων πάγου από τον παγετώνα, διαπιστώνοντας την ύπαρξη 28 ομάδων ιών που δεν είχαν βρεθεί ξανά στο παρελθόν.

Η έρευνα πάνω σε αυτούς τους ιούς μπορεί να βοηθήσει σε δύο τομείς: Όπως αναφέρουν οι ερευνητές σε σχετικό επιστημονικό άρθρο που δημοσιεύτηκε στη βάση δεδομένων biorRxiv, ο ένας είναι πως οι επιστήμονες, μέσω της μελέτης τους, μπορούν να δουν ποιοι ιοί μπορούν να ευημερούν σε διαφορετικά κλίματα και περιβάλλοντα ανά το πέρασμα του χρόνου.

Ωστόσο υπάρχει και η άλλη, πιο «σκοτεινή» διάσταση: Όπως σημειώνουν οι ερευνητές στο άρθρο- το οποίο δεν έχει αξιολογηθεί ακόμα από άλλους επιστήμονες- «στο χειρότερο σενάριο, το λιώσιμο των πάγων (από την κλιματική αλλαγή) θα μπορούσε να απελευθερώσει παθογόνα στο περιβάλλον». Εάν συμβεί κάτι τέτοιο, προφανώς είναι καλύτερο να υπάρχουν όσο το δυνατόν περισσότερες πληροφορίες για τέτοιους ιούς.

Οι δύο πυρήνες συλλέχθηκαν το 1992 και το 2015. Αν και το εξωτερικό τους είχε μολυνθεί από σύγχρονα βακτήρια, το εσωτερικό τους ήταν ανέγγιχτο, επιτρέποντας τον εντοπισμό 33 γενών ιών, εκ των οποίων τα 28 ήταν προηγουμένως άγνωστα στην επιστήμη.

Καθώς η κλιματική αλλαγή προκαλεί λιώσιμο των πάγων ανά τον πλανήτη, τέτοιου είδους «αρχεία» ιών κινδυνεύουν να χαθούν- ή και να απελευθερωθούν ανεξέλεγκτα, με άγνωστες συνέπειες για τη φύση.